Gold Plated vs. Gold Filled vs. Vermeil vs. Solid Gold

Chapado en oro frente a relleno de oro frente a vermeil frente a oro sólido

Sea un comprador informado. Comprenda y sepa lo que está comprando.

¿Por qué oro?

Cuando decidimos comenzar una empresa de joyería juntos, una de nuestras primeras discusiones fue decidir qué tipo de material usaríamos para crear nuestras piezas. Dado nuestro objetivo de crear joyas de alta calidad que sean cómodas, hipoalergénicas, de bajo mantenimiento, pero lo más importante, que no cuesten un ojo de la cara, la elección obvia para nosotros era usar oro. Seguro que hay otros metales preciosos como la plata o el platino, pero las joyas hechas con plata pueden empañarse con el tiempo y las joyas de platino cuestan un ojo de la cara. Además, ¿a quién no le gusta el oro? Ahora las preguntas que quedaban eran qué tipo de oro y método de construcción vamos a utilizar para crear nuestras piezas.

14K? 18K? 24K? ¿Cual es la diferencia?

Las joyas de oro vienen en muchos niveles de pureza diferentes. El oro de 24 quilates significa oro puro al 100 % sin ningún otro metal mezclado. No hay una medida más alta en la pureza del oro que 24 quilates. K significa quilates, que se refiere a la finura del oro. Un K, o quilate, equivale a 1/24 de oro puro en una aleación (mezcla de metales). 1/24 proporción derivada de la época de los antiguos romanos, cuando una moneda de plata romana se valoraba en 1/24 de una moneda de oro romana. Suficiente con la lección de historia. Además, no confunda quilates con quilates, que es una unidad de peso que se usa para medir el tamaño de piedras preciosas como los diamantes.

Rara vez encontrará productos de oro de 24 quilates junto a monedas o lingotes de oro. Esto se debe a que el oro puro de 24 quilates es caro, demasiado blando y no lo suficientemente duradero como para usarse en joyería de todos los días. Por lo tanto, otros metales se mezclan con oro puro para dar rigidez, durabilidad y resistencia. Otros metales suelen incluir plata, cobre y zinc y, en ocasiones, también pueden incluir níquel. Según la cantidad de níquel incluida en la mezcla, es posible que la joyería ya no sea hipoalergénica. Por lo tanto, asegúrese de consultar con el minorista sobre este punto.

El oro de 18 quilates se refiere a una mezcla de metales, también conocida como aleación, que contiene un 75 % (= 18/24) de oro y un 25 % (= 6/24) de otros metales. Es menos costoso que el oro de 24 quilates, porque contiene seis partes menos de oro y es más duradero debido a la inclusión de otros metales. Sin embargo, es más caro y más suave que el oro de 14 quilates, lo que también lo convierte en una opción menos que ideal para piezas de joyería que se usan a diario y para un estilo de vida activo. Dicho esto, las joyas hechas con oro de 18 quilates son un poco más amarillas que las de oro de 14 quilates debido al mayor contenido de oro.

El oro de 14 quilates se refiere a una aleación que contiene 58,3 % (=14/24) de oro y 41,7 % (=10/24) de otros metales. Es menos costoso que el oro de 18 quilates porque contiene cuatro partes menos de oro, pero es más duradero debido a la inclusión de cuatro partes adicionales (aproximadamente 16,7 %) de otros metales. Es menos amarillo que el oro de 18 quilates, pero aún mantiene ese tono dorado atemporal. En general, con más resistencia al desgaste y mayor durabilidad y resistencia, es la aleación de oro perfecta para las joyas de todos los días. ¡La guinda del pastel es que es más asequible que el oro de 18 quilates! Entonces, el oro de 14 quilates fue nuestra elección para crear nuestras piezas.

¿Chapado en oro? ¿Oro Vermeil? Lleno de oro? ¿Oro sólido? WTF son todos estos?

Hay muchos tipos de métodos de construcción de joyas que utilizan oro en el mercado. Probablemente haya visto joyas de oro chapado, relleno de oro, vermeil y de oro macizo, y se ha preguntado cuáles son todas estas opciones. Se refieren al tipo de método de construcción utilizado en la creación de piezas de joyería de oro, y es importante que ustedes, los consumidores, entiendan cuáles son para que puedan ser un comprador informado. Repasémoslos uno por uno con referencia a las Guías de joyería revisadas de 2018 de la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. ("FTC").

Chapado en oro:

En primer lugar, joyas chapadas en oro. Hay dos joyas chapadas en oro definidas por la FTC: aplicación electrolítica y aplicación mecánica.

  • La aplicación electrolítica es cuando se aplica una capa delgada de oro mínimo de 10 quilates a un metal base, generalmente hecho de latón y/o cobre, pero a veces puede incluir níquel, sumergiéndolo en una solución que contiene partículas de oro y haciendo pasar corriente eléctrica a través de ellas. Esto hace que las partículas de metal base y oro se unan entre sí. ¿Qué tan delgada es la capa de oro que preguntas? El espesor mínimo requerido es de 0,175 micras o aproximadamente siete millonésimas de pulgada. Entonces, es muy delgado.
  • El enchapado en oro por aplicación mecánica es cuando se aplica una capa de oro de 10 quilates como mínimo a la superficie de un metal base mediante el uso de calor y alta presión, como soldadura blanda y fuerte. A diferencia de la aplicación electrolítica, no se requiere un espesor mínimo de capa de oro, sino un peso mínimo requerido de al menos 1/40 o 2,5% del peso total. Muy delgado todavía.

Las piezas de joyería construidas con el método de enchapado en oro tienen el brillo y la apariencia de otras joyas de oro de quilates similares al principio, pero debido a que la capa de oro es tan delgada, a menudo se desgasta rápidamente con el uso diario. Además, si la capa de oro se establece en el mínimo requerido de oro de 10 quilates, se compone de 41,7 % (=10/24) de oro y 58,3 % (=14/24) de otros metales. Básicamente, la joyería chapada en oro contiene muy poco oro, pero debido al bajo contenido de oro es la más económica de las cuatro que estamos cubriendo aquí.

Oro Vermeil:

Las joyas de oro vermeil son muy similares a las joyas chapadas en oro, pero con dos diferencias clave. Una es que el metal base debe estar hecho de plata esterlina y dos, el recubrimiento o chapado en oro debe tener un espesor mínimo de 2,5 micrones o aproximadamente 100 millonésimas de pulgada. Sigue siendo una capa muy fina. Por lo tanto, el metal base es plata esterlina en comparación con el latón y/o el cobre, y la capa de oro es más de 14 veces más gruesa en comparación con las joyas chapadas en oro con aplicación electrolítica. Más oro junto con plata esterlina significa que las joyas de oro vermeil probablemente costarán más que las joyas chapadas en oro. También será más duradero, pero aún estará sujeto a desvanecerse con el uso.

Relleno de oro:

Pasando a la construcción llena de oro. El nombre relleno de oro es un poco contrario a la intuición, ya que parece que el oro debe llenarse dentro del metal base, como una dona rellena de gelatina. Mmm. Pero no lo es. El oro está en realidad en el exterior. La joyería con relleno de oro es básicamente una joyería chapada en oro aplicada mecánicamente (el mismo requisito mínimo de capa de oro de 10 quilates) con un peso mínimo requerido mayor de al menos 1/20 o 5% del peso total. Es decir, las joyas llenas de oro son como joyas chapadas en oro con capas de oro más gruesas. Más oro significa que costará más, pero también durará más que las joyas normales chapadas en oro con un revestimiento más delgado. Dicho esto, al igual que el baño de oro y el oro vermeil, las joyas con relleno de oro eventualmente se desvanecerán y posiblemente se empañarán con el uso diario.

Oro sólido:

Solo tenemos un último elemento que cubrir. Construcción de oro macizo. Las joyas de oro macizo son tal como suenan. Toda la pieza está hecha de aleación de oro hasta el núcleo sin metal base. Por ejemplo, las joyas de oro macizo de 14 quilates significan que toda la pieza tiene un 58,3 % de oro y un 41,7 % de otros metales, no solo la fina capa exterior que se ve con los ojos. Sencillo, ¿verdad? Las joyas de oro macizo son las de mejor calidad que existen. Es ideal para el uso diario, no se desvanece, no se deslustra y es hipoalergénico. Por eso decidimos crear todas nuestras piezas con oro macizo de 14 quilates. Una cosa a tener en cuenta, asegúrese de verificar si las joyas de oro macizo que desea comprar no están ahuecadas en el centro. Lo que significa que está vacío en el centro como un conejito de chocolate de Pascua. Según la FTC, este tipo de joyería no debe describirse como una joyería de oro "sólido", sino como un centro hueco de oro o joyería de tubo.

En pocas palabras, infórmese, haga preguntas, sepa lo que está comprando y, lo que es más importante, siempre compre joyas de oro de un minorista de confianza. No creemos que un tipo de construcción sea necesariamente mejor o peor que el otro, sino que depende de su preferencia, presupuesto y sensibilidad al metal. Janice y yo personalmente somos sensibles al níquel y tendemos a comprar menos piezas de mayor calidad en lugar de muchas piezas de menor calidad. También es menos dañino para el medio ambiente ya que hay menos desperdicio. Por último, la FTC establece que debe ver el nombre, el símbolo o las iniciales de la empresa que respaldará la marca de calidad de quilates. Si no ve una marca, la FTC recomienda a los consumidores que no la compren. Estamos completamente de acuerdo. Todas nuestras piezas de joyería tienen el sello 14K y nuestro logotipo (o VAL en algunos casos), y respaldamos la mano de obra de todos nuestros artículos.

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